Sophia - Despliega el Alma

Blog: Desde Nueva York

30 noviembre, 2012

Un día para dar gracias

  Un día del año para agradecer por los otros 364. Esta idea tan simple es lo que se festeja en el día de Acción de Gracias (Thanksgiving Day). Estando acá y sumándome a los tradicionales festejos, me puse a reflexionar sobre el sentido de esta fiesta. Qué sabio parar un día, para estar en familia o con amigos, agradeciendo por todas las cosas lindas de la vida. Mis “thank you” son por Nueva York, que nos trata tan bien y, especialmente, por mi familia y mis amigos. ¡Happy Thanksgiving para todos!   Un poquito de historia Los orígenes del día de Acción de Gracias se remontan a 1620. En ese año, peregrinos que viajaban desde Inglaterra a Estados Unidos, en un barco llamado Mayflower, llegaron a Plymouth, en Massachusets. Cuenta la historia que los primeros tiempos de los peregrinos en estas tierras fueron difíciles, hasta que los nativos del lugar (indios de la tribu Wampanoag) les enseñaron a trabajar la tierra y a conocer los cultivos autóctonos. En noviembre de 1621, los peregrinos obtuvieron una buena cosecha e hicieron una celebración, junto con los indios Wampanoag, para festejar el éxito obtenido. El Día de Acción de Gracias se celebró desde esa fecha de diferentes maneras, hasta que en 1863, en medio de la Guerra Civil,  el Presidente Abraham Lincoln declaró el día de Acción de Gracias como fiesta nacional de Estados Unidos, a celebrarse en el el mes de noviembre. Todas las cosas que nos trae Thanksgiving…. Como la tradición es que las familias se juntan para esta celebración, y muchísimos americanos viajan a distintas partes del país, estos días son los peores días del año para viajar porque los aeropuertos y el tráfico son un caos. Acá en Manhattan, ya desde el miércoles se sentía el movimiento en la calle y las colas en todos lados, incluyendo el subte, eran impresionantes. El jueves, todo estaba cerrado, porque dicen que Thanksgiving se festeja inclusive más que Navidad o Año Nuevo (¡ya lo veremos!) El jueves a la tarde, nos reunimos con amigos y nuestro festejo incluyó, además de típicas comidas argentinas, algunos de los platos tradicionales de este país. Una clásica mesa de Thanksgiving incluye: pavo relleno, puré de papas, y otras verduras, salsa de arándanos y, de postre, tarta de calabaza o de nueces. Párrafo aparte merece el protagonismo del pavo, que es la vedette de estos días. Los pavos vienen teniendo un rol especial en Thanksgiving desde que en 1963 John F. Kennedy hizo la primera ceremonia del indulto del pavo, una tradición que creció tanto que hoy se llama el ‘’National Thanksgiving Turkey Presentation’’ (Presentacion Nacional del Pavo de Acción de Gracias). Yo nunca lo había visto antes y no podía creerlo cuando vi por la tele a Barak Obama bendiciendo al afortunado pavo mas famoso del país que vivirá feliz por el resto de sus días. Este año, la elección del pavo fue casi cuestión de estado y hasta hubo una votación abierta en el Facebook de la Casa Blanca para elegir al ganador. Con ustedes…Cobbler, ¡el vencedor! Tan tradicional como la comida o la reunión familiar es el clásico Thanksgiving Day Parade (desfile de Thanksgiving), organizado por la tienda Macy’s. Este desfile que se organizó por primera vez en 1924 y en el que desfilaban los propios empleados de Macy’s llevando animales del zoológico, hoy es un mega-evento que convoca mas de 3 millones de espectadores, globos gigantes y carrozas espectaculares. El desfile tiene bandas que representan distintas ciudades y estados del país, y los ya súper conocidos globos de helio de personajes de dibujitos animados populares de hoy y de siempre. El jueves a la mañana, fui hasta Times Square para verlo en persona y fui parte de la multitud que aplaudió el paso de Snoopy, Spider Man y Hello Kitty por entre los rascacielos de Manhattan. Desde su creación, el desfile es uno de los eventos más populares de esta fiesta nacional. Macy’ssolo dejó de hacer el desfile entre 1942 y 1944 durante la Segunda Guerra Mundial porque en estos años había escasez de helio y goma y, por eso, se desinflaron los globos y se donaron al ejército.  En 1946 se televisó el desfile por primera vez y lo vieron dos millones de personas, todo un récord para la época. Hoy ya tiene más de 44 millones de televidentes y es, sin dudas, uno de los eventos mas importantes de Estados Unidos. Pero no sólo de dar gracias se trata. Al terminar Thanksgiving llega el "Black Friday", un día dedicado a los amantes de las compras, ya que hay descuentos impresionantes en todos los locales. Desde MUY temprano (¡algunos locales abren a las 5 de la mañana!) la gente sale a la calle a encontrar las mejores ofertas. Hay compradores avezados que se olvidan del frio y hacen largas colas en las veredas para entrar a conseguir lo que quieren. Yo no aguanté la tentación y salí a las calles también, ¡era impresionante el mundo de gente!. Hay dos versiones sobre el origen del termino Black Friday. Una de ellas dice que se creó en Filadelfia alrededor de 1966, inspirado en el tráfico de gente enfundada en tapados negros que llenaban las calles al día siguiente de Acción de Gracias. La otra historia cuenta que el termino ‘’negro’’ se uso porque a partir de este día se inicia la temporada de compras de las fiestas y las cuentas de los comercios pasan de tener números rojos a negros, gracias a las ventas. ¿Cuál versión les gusta mas?      

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